Etter raseprotester toppet statuer i USA

Over hele USA blir statuer av konfødererte ledere og andre historiske personer knyttet til slaveri og drap på innfødte amerikanere revet, ødelagt, ødelagt, omplassert eller fjernet etter protester relatert til dødsfallet til George Floyd, en svart mann, i politiet varetektsfengsling 25. mai i Minneapolis.

I New York kunngjorde American Museum of Natural History søndag at de vil fjerne en statue av Theodore Roosevelt, den 26. amerikanske presidenten, utenfor hovedinngangen. Statuen viser Roosevelt til hest, flankert av en afroamerikaner og en indianer til fots. Museet har ennå ikke sagt hva det vil gjøre med statuen.

I Houston er to konfødererte statuer i offentlige parker fjernet. En av disse statuene, Spirit of the Confederacy, en bronsestatue som representerer en engel med et sverd og en palmegren, hadde stått i Sam Houston Park i mer enn 100 år og er nå i et bylager.

Byen har arrangert å flytte statuen til Houston Museum of African American Culture.

Mens noen etterlyser og iverksetter tiltak for å bli kvitt de konfødererte statuene, forsvarer andre dem.

I Richmond, Virginia, har statuen til den konfødererte generalen Robert E.Lee blitt et sentrum for konflikt. Demonstranter krevde at statuen ble tatt ned, og Virginia-guvernør Ralph Northam utstedte en ordre om å fjerne den.

Bestillingen ble imidlertid blokkert da en gruppe eiendomseiere lagde søksmål ved en føderal domstol og hevdet at fjerning av statuen ville devaluere omkringliggende eiendommer.

Forbundsdommer Bradley Cavedo bestemte i forrige uke at statuen er eiendommen til folket basert på gjerningen til strukturen fra 1890. Han utstedte et påbud som hindrer staten i å ta den ned før en endelig kjennelse blir truffet.

En studie fra 2016 av Southern Poverty Law Center, en nonprofit legal advocacy organisasjon, fant at det var mer enn 1500 offentlige konfødererte symboler over hele USA i form av statuer, flagg, statlige bilskilt, navn på skoler, gater, parker, høytider og militærbaser, hovedsakelig konsentrert i Sør.

Antall konfødererte statuer og monumenter var da mer enn 700.

Ulike synspunkter

National Association for Advancement of Colored People, en sivile rettighetsorganisasjon, har bedt om å fjerne konfødererte symboler fra offentlige og offentlige rom i årevis. Imidlertid er det forskjellige synspunkter på hvordan man skal håndtere historiske gjenstander.

"Jeg er revet over dette fordi dette er representasjonen av vår historie, dette er representasjonen av det vi trodde var OK," sa Tony Brown, en svart professor i sosiologi og direktør for arbeidsgruppen for rasisme og raseopplevelser ved Rice University. "Samtidig kan vi ha sår i samfunnet, og vi synes ikke det er OK lenger, og vil gjerne fjerne bildene."

Til slutt sa Brown at han gjerne ville se statuene bli.

“Vi har en tendens til å ønske å hvitkalkere historien vår. Vi pleier å ønske å si rasisme ikke er en del av den vi er, ikke en del av våre strukturer, ikke en del av våre verdier. Så når du tar en statue bort, kalker du historien vår, og fra det øyeblikket fremover har den en tendens til å få de som flytter statuen til å føle at de har gjort nok, ”sa han.

Ikke å få ting til å forsvinne, men å synliggjøre ting med kontekst, er nøyaktig hvordan du får folk til å forstå hvor dypt innebygd rasisme er, argumenterer Brown.

“Nasjonens valuta er laget av bomull, og alle pengene våre er trykt med hvite menn, og noen av dem eide slaver. Når du viser den slags bevis, sier du, vent litt, vi betaler ting med bomull trykt med slaveeiere. Så ser du hvor dypt innebygd rasismen er, ”sa han.

James Douglas, jusprofessor ved Texas Southern University og president for Houston-kapittelet i NAACP, vil gjerne se at de konfødererte statuene blir fjernet.

“De har ingenting med borgerkrigen å gjøre. Statuene ble reist for å hedre de konfødererte soldatene og for å la afroamerikanere få vite at de hvite menneskene har kontroll. De ble reist for å demonstrere makt hvite mennesker hadde over afroamerikanere, ”sa han.

Avgjørelsen smalt

Douglas er også en kritiker av Houstons beslutning om å flytte Spirit of the Confederacy-statuen til museet.

“Denne statuen skal hedre heltene som kjempet for statens rettigheter, i hovedsak de som kjempet for å holde afroamerikanere som slaver. Tror du noen vil foreslå å sette en statue på et Holocaust-museum som sa at denne statuen er reist for å hedre folket som drepte jødene i gasskammeret? " spurte han.

Statuer og minnesmerker er for å hedre mennesker, sa Douglas. Bare det å plassere dem på et afroamerikansk museum tar ikke bort at statuene hedrer dem.

For Brown ærer den personen ikke å la statuene være på plass.

“For meg indikerer det institusjonen. Når du har en konføderert statue, sier den ikke noe om personen. Det sier noe om ledelsen. Det sier noe om alle som var med på å signere den statuen, alle som sa at statuen hører hjemme der. Jeg tror ikke du vil slette den historien, ”sa han.

Brown sa at folk burde bruke mer tid på å regne hvordan det er at "vi bestemte oss for at det er våre helter til å begynne med, og regner med hvordan vi bestemte oss for at bildene var OK".

Black Lives Matter-bevegelsen tvinger Amerika til å revurdere sin fortid utover konfødererte statuer.

HBO fjernet midlertidig 1939-filmen Gone with the Wind fra sine online-tilbud i forrige uke og planlegger å lansere den klassiske filmen på nytt med en diskusjon om dens historiske kontekst. Filmen har blitt kritisert for å herliggjøre slaveri.

I forrige uke kunngjorde Quaker Oats Co at de fjernet bildet av en svart kvinne fra emballasjen til det 130 år gamle sirup- og pannekakeblandemerket tante Jemima og endret navn. Mars Inc fulgte etter ved å fjerne bildet av en svart mann fra emballasjen til det populære rismerket Uncle Ben's og sa at det ville gi nytt navn.

De to merkene ble kritisert for sine stereotype bilder og bruken av hedersmerker som reflekterte en tid da hvite sørlendinger brukte "tante" eller "onkel" fordi de ikke ønsket å tale svarte som "Mr" eller "Mrs".

Både Brown og Douglas synes HBOs trekk er fornuftig, men de ser på bevegelser fra de to næringsmiddelbedriftene annerledes.

Negativ skildring

"Det er den rette tingen å gjøre," sa Douglas. “Vi fikk store selskaper til å innse feilslutningen på deres måter. De sier (sier): 'Vi vil endre fordi vi innser at dette er en negativ skildring av afroamerikanere.' De kjenner igjen det nå, og de blir kvitt dem. ”

For Brown er trekkene bare en annen måte for selskaper å selge flere produkter på.

12

Demonstranter prøver å trekke ned statuen av Andrew Jackson, tidligere USAs president, ved Lafayette Park foran Det hvite hus under rasemessige ulikhetsprotester i Washington, DC, mandag. JOSHUA ROBERTS / REUTERS


Innleggstid: Jul-25-2020